Your Online Guide to the South Texas Nature, Birds, Butterflies and the Outdoor Experience!
 

Texas-birding en barbecuesaus!

Written by: Hann Zevenhuizen from Dutchbirding.com

Tsja, als je dan toch wordt uitgenodigd voor een vogelfestival in het zuiden van Texas, dan ook maar zoveel mogelijk soortjes meepakken en je overgeven aan de lokale gastvrijheid! Van 6 tot 11 november 2013 bezochten Han Zevenhuizen (Dutch Birding) en Laurens Steijn (BirdingBreaks) het Rio Grande Valley birding festival (www.rvgb.com).

Het festival staat bekend als het op één na grootste vogelfestival van Noord-Amerika. Voor het 20e jaar achtereen komen vele vogelaars uit de staat Texas, maar ook van ver daarbuiten, bijeen in de plaats Harlingen in het zuidoosten van de staat. Om meer internationale bekendheid te genereren voor vogels kijken in Zuid-Texas, heeft de RGVBF-organisatie dit jaar voor het eerst budget vrijgemaakt om vijf buitenlandse vogelaars in te laten vliegen. Twee Zweedse vogelaars, een Deense journalist en twee Hollanders. De eerste helft van november is een geschikte periode in ‘the valley’ niet alleen vanwege het klimaat (veel zon en zo’n 25 graden) maar vooral ook vanwege de diversiteit aan landschappen en vogels. De ‘valley’ herbergt een aantal specialiteiten van Noord-Amerika zoals Green Kingfisher en Ringed Kingfisher, Common Pauraque, Groove-billed Ani, Long-billed Trasher, Sprague’s Pipit, Olive Sparrow en Red-crowned Parrots. Het gebied is tevens een belangrijke stopover voor Neotropische en Nearctische soorten. Dat maakt dat Texas tevens een geschikte bestemming is als voorbereiding op vogelen in de Neotropen. De beste periode om in Texas te vogelen lijkt overigens de periode december – april. En hoewel onze focus bij vogels lag, konden wij onze ogen niet afhouden van de vele vlinders in allerlei soorten die in de Rio Grande Valley in deze tijd van het jaar aanwezig zijn. Harlingen ligt op een steenworp afstand van Mexico, waarbij de Rio Grande de grens met Noord-Amerika markeert. Vrijwel alle interessante vogelplekken zijn vanaf Harlingen binnen een paar uur met de auto goed bereikbaar.

469x298xrgbf01_jpg_pagespeed_ic_rHVVRBJQ07

1Locatie Rio Grande Valley birding festival (klik aan voor een grotere versie)

Ons verblijf was kort maar krachtig; zes dagen uit-en-thuis, vier dagen birding around minus een halve dag handen schudden, netwerken, interviews geven en borrelen. Het geheel was tot in de puntjes verzorgd en mogelijk gemaakt door Nydia O. Tapia-Gonzales van de Rio Grande Valley Tourism en Nancy S. Millar van het McAllen Convention & Visitors Bureau (onderdeel van de McAllen Chamber of Commerce).

De itinerary zag er als volgt uit:

6 november
-Aankomst einde dag en overnachting in Mc Allen.

7 november
-Ochtendexcursie vanuit het festival in Harlingen.
-Middag op het festival.
-In de avond lezing geven in MacAllen (Quinta Mazatlan).

8 november
-Vertrek vanuit Harlingen voor ochtendexcursie naar El Canelo Ranch.
-Middag op festival en vogelen in lokaal park in Harlingen.
-Party bij festival voorzitter RGVBF, Marci Fuller.

9 november
-In de ochtend richting oostkust via Lake Atascosa.
-Boottocht vanuit Port Isabel en South Padre Island.
-Namiddag South Padre Island en diverse stops onderweg terug.

10 november
-Ochtend Salineno en Falcon Dam.
-Middag twitch (dip!) Amazon Kingfisher en Highway 100.
-Event closing diner op het RGVBF.

11 november
-Terug naar Amsterdam.

Rio Grande Valley birding festival
Grote trekpleister van het festival is een uitgebreid aanbod aan excursies in de omgeving van Harlingen. Met voor iedereen wat wils: vogels, fotografie maar ook vlinders. Iedere ochtend om 06.00 vertrekken zo’n 15 toerbussen met vogelaars naar verschillende bestemmingen. In totaal waren zo’n 90 tot 100 natuurgidsen betrokken bij het RGVBF.
Ruim 3.000 vogelliefhebbers bezochten het vijf dagen durende festival. En net als in Nederland tijdens de Dutch Bird Fair en onze eigen Dutch Birding vogeldag, zijn vele stands aanwezig die vrijwel alles te bieden hebben wat de vogelaar blieft. Leuk daarbij is dat bekende auteurs en vogelaars als David Sibley, Kenn Kaufman, David Lindo, Jeffrey Gordon en Sharon Stiteler (a.k.a the Bird Chick) ook als gids optraden.
Mooi om te zien is dat het evenement voor een belangrijk deel mogelijk wordt gemaakt door de gezamenlijke inspanning van regionale profit- en non-profit organisaties.

20th anniversary-cake RGVBF (Han Zevenhuizen)

20th anniversary-cake RGVBF (Han Zevenhuizen)

 

V.l.n.r: David Sibley, Niklas Aronsson (Zweden), Laurens Steijn, Han Zevenhuizen, Daniel Green (Zweden) en Jeffrey Gordon.

V.l.n.r: David Sibley, Niklas Aronsson (Zweden), Laurens Steijn, Han Zevenhuizen, Daniel Green (Zweden) en Jeffrey Gordon.

 

Onze aanwezigheid was uiteraard groot nieuws (klik aan voor vergroting)

Onze aanwezigheid was uiteraard groot nieuws (klik aan voor vergroting)

Dag 1 start met een excursie naar Sabal Palm Sanctuary nabij het plaatsje Brownsville. Een uniek gebied, met name doordat het een van het laatste (originele) Sabal Palm bos herbergt in de Verenigde Staten. Tijdens de trip zien wij soorten als Least Grebe, Redhead, Ruddy Duck, Black-bellied Whistling Duck, Blue-winged Teal, Yellow-crowned Night Heron, Green Kingfisher, Scaly Trush, Long-billed Trasher, Couchs Kingbird. En in de categorie wood warblers: Black and White, Orange Crowned, Nashville en Wilson’s, Common Yellowthroat, White-eyed Vireo en Blue-headed Vireo.

 

Sabal Palm Sanctuary (Han Zevenhuizen)

Sabal Palm Sanctuary (Han Zevenhuizen)

 

Sabal Palm Sanctuary (Han Zevenhuizen)

Sabal Palm Sanctuary (Han Zevenhuizen)

 

Green Kingfisher Chloroceryle americana (Han Zevenhuizen)

Green Kingfisher Chloroceryle americana (Han Zevenhuizen)

 

Sabal Palm Sanctuary (Han Zevenhuizen)

Sabal Palm Sanctuary (Han Zevenhuizen)

 

Ladder-backed Woodpecker Picoides scalaris (Han Zevenhuizen)

Ladder-backed Woodpecker Picoides scalaris (Han Zevenhuizen)

 

Rond lunchtijd terug en in de middag gelegenheid om kennis te maken met de mensen op het festival. Ten opzichte van de Dutch Bird Fair is het RGVBF in een aantal opzichten een stuk kleiner. De oppervlakte en het aantal standhouders halen het niet bij wat wij in Nederland gewend zijn. Ook het bezoekersaantal in Texas, dat in vijf dagen op zo’n 3.000 ligt, is lager dan in Nederland. Bij dit laatste is het wel goed te begrijpen dat de Dutch Bird Fair in de Oostvaardersplassen vanuit het dichtbevolkte Nederland in zo’n maximaal twee uur bereikbaar is. In Zuid-Texas praten we qua afstanden natuurlijk over andere grootheden en moet het festival het vooral hebben van lokals en festivalgangers vanuit andere delen van Noord-Amerika die er een vakantie van maken.
Tijdens de officiële opening van festival door voorzitter Marci Fuller aan het einde van middag maken wij kennis met de Zweedse collega’s Daniel Green en Niklas Aronsson. Beiden openen de kennismaking met de zin: “Do you know Gert Ottens?” “Say hi to him he is a such nice guy.” De hoogste tijd voor ons eerste biertje!
In de avond verzorgen wij een lezing in het landhuis van park Quinta Mazatlan in MacAllen.

 

Quinta Mazatlan (Han Zevenhuizen)

Quinta Mazatlan (Han Zevenhuizen)

 

Quinta Mazatlan grenst aan een golfterrein en ligt op steenworpafstand van het vliegveld in MacAllen. Met soorten als Plain Chachalaca Curve-billed Trasher, Long-billed Trasher, Great Kiskadee, Yellow-bellied Sapsucker, Northern Mockingbird, Great Kiskadee, Buff-bellied Hummingbird, Ruby-throated Hummingbird etc.

 

Quinta Mazatlan (Han Zevenhuizen)

Quinta Mazatlan (Han Zevenhuizen)

 

Plain Chachalaca Ortalis vetula (Han Zevenhuizen)

Plain Chachalaca Ortalis vetula (Han Zevenhuizen)

 

Yellow-bellied Sapsucker Sphyrapicus varius (Han Zevenhuizen)

Yellow-bellied Sapsucker Sphyrapicus varius (Han Zevenhuizen)

 

Curve-billed Trasher Toxostoma curvirostre (Han Zevenhuizen)

Curve-billed Trasher Toxostoma curvirostre (Han Zevenhuizen)

 

Long-billed Trasher Toxostoma longirostre (Han Zevenhuizen)

Long-billed Trasher Toxostoma longirostre (Han Zevenhuizen)

 

Great Kiskadee Pitangus sulphuratus (Han Zevenhuizen)

Great Kiskadee Pitangus sulphuratus (Han Zevenhuizen)

 

Onder de aanwezigen bij de lezing is grote belangstelling voor de natuur en vogels in ons kikkerlandje. Maar de afwezigheid van beren en andere grote roofdieren doet de wenkbrauwen fronzen.

 

Quinta Mazatlan (Han Zevenhuizen)

Quinta Mazatlan (Han Zevenhuizen)

 

Die avond overnachtten wij in een Bed & Breakfast in de plaats Alamo. De B&B wordt gerund door Keith Hackland, Zuid-Afrikaan van origine, emigreerde zo’n 15 jaar geleden naar de Verenigde Staten en startte in Alamo een uitvalsbasis voor vogelaars. Een uiterst gastvrij persoon die iedereen in de Zuid-Texaanse vogelwereld kent (en omgekeerd).

Zuid-Texas is naast vogels overigens ook zeer goed voor vlinders; in de tuin van Keith’s woning heeft hij zo’n 90 verschillende soorten gezien. Tijdens de excursies komen wij enkele vlinderparkjes tegen waarbij het qua vlinders een gefladder van jewelste is. Het is jammer dat wij er geen kaas van gegeten hebben maar voor de Nederlandse vlinderaar lijkt het ons hier een feestje. Voor een indruk van de vlinders die Daniel Green in deze dagen heeft gefotografeerd zie zijn facebook-pagina.

Dag 2: wederom met de bus vanuit Harlingen om 06:00 uur voor een ochtendexcursie naar El Canelo Ranch, een private ranch van de familie Burdette (www.elcaneloranch.com). De ranch’s birdlist telt zo’n 300-400 soorten wat ons veel lijkt voor een privéterrein, maar het is dan wel zo’n 1300 hectare gevarieerd landschap. Onder leiding van gids Jeffrey Gordon brengt de buschauffeur ons tot de voordeur van de ranch. De Burdettes wachten ons reeds op om ons te begeleiden naar de binnentuin voor een heerlijk ontbijt.

 

El Canelo Ranch (Han Zevenhuizen)

El Canelo Ranch (Han Zevenhuizen)

 

Onder het genot van vers gezette koffie, fruit, pancakes, de geur van een knisperend haardvuurtje en tegen een achtergrond van licht glooiend landschap met open veld zien wij soorten als Scissor-tailed Flycatcher, Vermillion Flycatcher, Yellow-throated Warbler, Northern Harrier, Brewer’s Blackbird, Bronzed Cowbird, Brown-headed Cowbird, Golden-fronted Woodpecker, Crested Caracara, Turkey Vulture, Black Vulture, Couch’s Kingbird, White-winged Dove, White-tipped Dove, Barn Owl en Eastern Phoebe.

 

El Canelo Ranch (Han Zevenhuizen)

El Canelo Ranch (Han Zevenhuizen)

 

Dé specialiteit van El Canelo Ranch is de Ferruginous Pymy-Owl. Dit uiltje dat in Noord-Amerika alleen in het zuiden schijnt voor te komen bezorgde de aanwezige Amerikaanse vogelaars de nodige zenuwen. ‘ Where is it …’ klinkt het om ons heen. Om de spanning verder op te bouwen volgt een langdradige bloemlezing over de geschiedenis van deze uil op El Canelo Ranch die door de Burdettes wordt afgesloten met de woorden: ‘sorry guys but we haven’t seen the owl for a few days …’ Als alternatief werd door sommigen een groot deel van de ochtend onder vrijwel elke boom rondom het woonhuis getaped in de hoop de vogel te lokaliseren, tevergeefs.

 

Yellow-throated Warbler Setophaga dominica (Han Zevenhuizen)

Yellow-throated Warbler Setophaga dominica (Han Zevenhuizen)

 

Couch's Kingbird Tyrannus couchii (Han Zevenhuizen)

Couch’s Kingbird Tyrannus couchii (Han Zevenhuizen)

 

Golden-fronted Woodpecker Melanerpes aurifrons (Han Zevenhuizen)

Golden-fronted Woodpecker Melanerpes aurifrons (Han Zevenhuizen)

 

Vermilion Flycatcher Pyrocephalus rubinus (Han Zevenhuizen)

Vermilion Flycatcher Pyrocephalus rubinus (Han Zevenhuizen)

 

Het vogelen op de ranch voert ons langs open veld met afwisselend lage scrub, hogere bossages en enkele waterholes. Met uit de series Hawks de Red-tailed, Coopers, Harris’s, Gray, Sharp-shinned Hawk en White-tailed Hawk. En verder nog soorten als Lincoln’s Sparrow, Collared-ground Dove, Bewicks’ Wren en in de categorie dicht bij huis weerklonk in de verte het geluid van overvliegende Kolganzen.

 

Brown-headed Cowbirds Molothrus ater en Brewer's Blackbirds Euphagus cyanocephalus (Han Zevenhuizen)

Brown-headed Cowbirds Molothrus ater en Brewer’s Blackbirds Euphagus cyanocephalus (Han Zevenhuizen)

 

Bewick's Wren Thryomanes bewickii (Han Zevenhuizen)

Bewick’s Wren Thryomanes bewickii (Han Zevenhuizen)

 

Lark Sparrow Chondestes grammacus (Han Zevenhuizen)

Lark Sparrow Chondestes grammacus (Han Zevenhuizen)

 

Op een ander deel van de ranch komt de schaarse Sprague’s Pipit voor, eveneens een soort die in Noord-Amerika vooral in het zuiden is te zien. Tijdens een poging deze soort via een ‘ big-sweep’ flushen we Grasshopper Sparrow, tientallen Savannah Sparrows en Eastern Meadowlarks. Helaas geen Sprague’s.

 

Eastern Meadowlark Sturnella magna (Han Zevenhuizen)

Eastern Meadowlark Sturnella magna (Han Zevenhuizen)

 

Savannah Sparrow Passerculus sandwichensis (Han Zevenhuizen)

Savannah Sparrow Passerculus sandwichensis (Han Zevenhuizen)

 

Terug op het RGVBF voor een lunch met de Zweden en een interview met een lokale newspaper. De middag hebben wij voor ons zelf beschikbaar en met een vol avondprogramma in het vooruitzicht die bestaat uit borrelen, buffet en after-party besluiten we in Hugh Ramsey park in Harlingen zelf te vogelen. Ondanks de lome middaguurtjes zien we er toch leuke soorten als Northern Cardinal, Curve-billed Trasher, Olive Sparrow, Ladder-backed Woodpecker, Golden-fronted Woodpecker, Altamira Oriole, Orange-crowned Warbler, Nashville Warbler, Northern Mockingbird, House Sparrow, Snowy Egret en Carolina Wren.